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美国确保专利界龙头地位,专利商标局 USPTO规划蓝图即将出炉

字号+ 作者: vat申报 来源:未知 2018-09-26 17:38 我要评论( )

今年八月底,美国专利商标局(USPTO)发布2018~2022年策略规划的草案,同时对外徵求意见。在一个月的外部意见徵求期结束后,USPTO将在11月发布最终版本。这也是将是川普总统(Donald Trump)任

今年八月底,美国专利商标局(USPTO)发布2018~2022年策略规划的草案,同时对外徵求意见。在一个月的外部意见徵求期结束后,USPTO将在11月发布最终版本。这也是将是川普总统(Donald Trump)任内,USPTO所发表的第一份五年规划。

虽然美国在智能财产权领域的全球领导地位仍然十分稳固,却也是备受挑战。从外部看,高通(Qualcomm)从3G时代以来的通讯产业规则制定者角色,到了5G已经大不如前。「没错,高通手上的标淮必要专利还是很多,但那些大多是早期3G、4G时代累积下来的,」一位台湾科技业前法务长观察,「现在到了5G,华为的影响力已经跟高通不相上下了。」

从内部看,美国的专利制度也开始受到质疑,尤其在2011年的美国发明法案(AIA)之后建立的多方複审制度(IPR),大量地撤销了USPTO自己所核淮的专利,不经让产业界质疑:会出现这样的结果,究竟是USPTO的审查品质不佳以致于滥发专利、还是PTAB被赋予过高权力以致于滥砍专利?

USPTO的新五年计画,11月底将正式出炉

为了确保美国在智财权,尤其是专利领域的领导地位,这份规划将从两个方向下手:1. 持续提升美国专利品质,尤其是已获证专利的可靠性;2. 改进审查期过长的问题,以确定创新服务或产品得以及早上市,以促进经济和就业成长。

图1:11月底即将定稿的五年策略规划,是Iancu局长任内的第一件大事
美国确保专利界龙头地位,专利商标局 USPTO规划蓝图即将出炉

在缩短审查期的议题上,USPTO将先对专利权人和发明人进行调查,以找出最佳的审查时程和审查人员配置。USPTO也会善加利用外部工具,例如专利合作条约(PCT)、全球案卷系统(Global Dossier)、採用CPC分类系统来加速审查。此外,对于有特定需求的申请人,也会以多样化的程序进行服务。换句话说,USPTO并没有设下关于审查期缩短时间的具体目标,反而是透过各种管理手段,确保审查其中的每一天,都是花在刀口上。

为了提升审查能量,美国将採用AI等新兴科技辅助

至于专利品质的提升,这份规划认为,首要之务,是加强审查人员对先前技术的掌握能力。举例来说,USPTO将把人工智能(AI)、机器学习这些新兴科技工具,应用在专利的前案检索和审查上。这些资料库未来也会开放给所有专利申请人使用,而且可检索的范围将扩及非专利的文献以及审查意见(Office Action)。不过最有意思的是,USPTO将针对专利品质设计一系列的衡量指标,而在促进沟通与增加透明度的政策目标下,这些衡量结果也会对外公开。

这些措施的最终效果,都是在强化美国自有的专利体系,但若是要维持国际影响力,USPTO显然得做得更多。为了让智能财产权的保护效果延伸至国外,USPTO将针对每个国家,从智财权的主管机关、法规制定、执法强度乃至于跨国合作等面向来制定个别计画,并且监督主要国家在这些面向的进程。而且,也会跟贸易代表署(USTR)保持进行密切合作,把智财权议题也纳入未来的贸易谈判中,并且提供各国政府智财权相关的专业培训机会,以扩大美国专利制度在各国的影响力。

从这份计画的内容,约略可以摸索出USPTO未来五年的行事风格。对内,与其贸然压低专利审查时程,USPTO宁愿先从审查品质下手,也不排斥採用新工具来增加审查人员的能量,而且这些新系统建置完成后,也开放给国内外的专利申请人使用,不但可以增加互信,也让审查进行地更有效率。至于对外,智财权议题在美国后续的贸易谈判上,角色将越来越重要,而且美国在替各国政府培训智财权人才时,其实也在输出美国自己的制度法规,例如专利连结就是个好例子。

所以,只要各国的智财权游戏规则都与美国实质接轨,无庸置疑地,美国绝对是最大的赢家。 

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